• • Restauration d’une SUPER 400 de 1936

         En lutherie, il n’est pas souhaitable de faire du neuf avec de l’ancien. S’inspirer seulement du meilleur et le reste servira la nostalgie. Pourtant il faut bien parfois une petite touche d'aujourd’hui pour que le passé puisse revivre.
         Jamais Gibson n’avait fabriqué une guitare aussi grosse (18 pouces), volontairement spectaculaire, bardée de nacre, avec une large tête, des mécaniques et un cordier gravés à la main. Nous sommes en 1934, pas encore sortis de la récession de 1929. Pourquoi Gibson, en plein marasme économique proposa une guitare au prix surréaliste de 400 $, baptisée SUPER 400 ?
         Sous l’égide de Guy Hart, président de la compagnie, les responsables  décidèrent que ce modèle représenterait la quintessence du savoir faire de la maison Gibson, une œuvre d’art au service de la musique avec un prix jamais vu pour une guitare, comme une preuve à l’Américaine de l’exemplarité du modèle. Fleuron de la compagnie, une finition 45 chez Martin était proposée autour de 150 $.
    Les premières guitares ne sortirent qu’à partir de 1935 et connurent un succès immédiat. La version originale ne dura que deux ans et subit par la suite de nombreuses variantes. Les ouïes s’élargirent ainsi que le diapason, les épaules... Les mécaniques open back réalisées par Grover furent également remplacées par des Impérials à bain d’huile dès 1938.
    Le modèle du jour est de 1936, entièrement d’origine, avec son étui et ses accessoires. Dramatiquement modifié en 1959 avec un kit de micros PAF Gibson installé sur une guitare qui n’était absolument pas adapté pour cela. Résultat : Une jazz qui n’était plus acoustique avec ses perçages et ses barrages découpés et une électrique décevante, manquant de sustain pour une guitare de cette qualité. Pourtant son potentiel restait grand, peu jouée, avec le même propriétaire depuis 1961. Elle arriva à l’atelier dans un état général excellent hormis la table et sa  sublime paire de micros PAF original de 1959 qui ne demandait qu’à retrouver une Les Paul de son époque.
    La possibilité qu’a le luthier de forger son expérience sur des instruments anciens est une grande chance quand cela lui est possible. Avoir le privilège de faire un reset neck sur une Martin des années 30, refretter une mandoline F des années 20 ou changer la table d’un modèle jazz aussi rare (seulement 92 exemplaires entre 1935 et 1936) permet de mieux comprendre l’évolution des instruments. Le choix des bois, leurs épaisseurs, la couleur des vernis, les profils, l’habillage, cet ensemble qui vous cultive et qui vous éclaire dans  l’alchimie des raisonnances.
    L’art de la restauration est de choisir la solution la moins traumatisante, la plus efficace, refaire l’indispensable en gardant au maximum l’état d’origine. Combien de Série L modifiées ou revernie pour quelques égratignures ?
    Dans le cas qui nous préoccupe, la solution de conserver la table n’était pas envisageable. Trop abîmé par de multiples perçages, barrages sectionnés, il aurait fallu de toute façon l’enlever complètement entraînant un changement des filets, le vernis des éclisses...
    Pour l’avoir réalisé plusieurs fois même si c’est techniquement délicat, un changement de table est possible sans refaire obligatoirement la fileterie. J’ai utilisé pour ce remplacement une pièce ancienne d’épicéa de plus de trente ans de coupe avec une croissance identique à l’originale.
    Mieux qu’un long discours, cette série de photos vous permettra de suivre étape par étape la restauration de cette guitare. Suite à un incident technique, il manque au début toute la dépose de l’ancienne table avec quelques images du fraisage ainsi que le nettoyage de son filet. Veuillez m’en excuser.
         Au moment de la finition, j’ai rajouté un rare et magnifique micro De Armond 1100 gold afin d’utiliser le trou du jack sur l’éclisse. Il aurait été  de toute façon difficile à masquer ainsi que l’encoche du PAF dans le pickguard que je n’avais qu’à légèrement modifier. La présence d’un micro sur une guitare de 1936 n’est pas incongrue. D’abord parce que le micro est ancien, flottant, totalement dans l’esprit de la lutherie, qu’il a une sonorité magnifique et quand aucun cas, il ne dénature la qualité acoustique de l’instrument.
         Avant cette opération, j’avais gardé cette guitare plusieurs années dans son étui, entièrement démontée, comme en attente du bon moment, de ce rendez-vous entre nous d’une quinzaine de jours. Elle reprit ses cordes en décembre 2008.

 
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/1-2-avant-intervention_0.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/1-3-avant-intervention_0.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/3-defrettage.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/4-planife-touche.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/5-frettage.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/6-sans-table.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/7-calage-caisse.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/8-collage-bois-table.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/9-trace.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/10-chantournage.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/11-table-chantournee.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/12-toupillage.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/13-ebauche-voute.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/14-ajustage-touche.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/15-mise-en-place.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/16-affleurage-bord.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/17-bord-ebauche.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/18-finition-bord.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/20-sculpture-interieure.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/21-copeaux.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/22-trace-des-ouies.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/23-ouies.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/24-filet-ouies.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/25-collage-filet.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/26-detail-F.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/27-trace-barrages.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/28-ajustage-X.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/29-nettoyage-colle.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/30-taille-X.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/31-collage-barres.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/32-taille-barres.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/33-table-prete.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/34-collage-table.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/35-table-collee1.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/36-detail-filet.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/37-masquage.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/38-poncage-fond-dur.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/39-sunburst1.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/40-sunburst2.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/41-sunburst3.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/42-sunburst4.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/43-sunburst5.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/44-sunburst6.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/45-demasquage.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/46-raclage-filet.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/47-poncage-vernis.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/48-polissage.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/49-polissage2.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/50-montage-cles.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/51-montage-cordier.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/52-pose-cordes.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/53-montage-cordes.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/54-cordier.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/55-de-armond.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/56-super-400-1.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/57-super400-2.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/58-super400-3.jpg
    • http://redirect.niloo.fr/gc/sites/default/files/imagecache/image_gab_3/atelier/59-super400-4.jpg